Alejandro Valverde: Consistent Recovery Strategies, Motivation and Bike Developments

Alejandro Valverde

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Interview by Curtis Sutton

 

 

Brought up in a cycling family, team Movistar champion rider Alejandro Valverde has amassed an incredible list of titles throughout his road cycling career. 2015 has seen Alejandro obtain his first overall Tour de France podium finish in 3rd place, a life long dream of his.

Maintaining a consistent training and recovery schedule has allowed Alejandro to compete in a prolific amount of races and championships. His experiences at the highest levels of cycling reveal that it is critical to maintain a set routine to maximize recovery time particularly when dealing with injuries.

Coming off the Tour de France and (a gruelling 2015) La Vuelta Espana double, can you run through the stages of your rest & recovery program? (ie: total time off the bike, active recovery or straight back into racing)

I’ll have 2 or 3 days of rest and then I’m back on my bike to not lose any form I’ve built up over La Vuelta. We arrived at Richmond on Friday and myself and the team have been training every day since. I’m really tired after the season but I think I’ll reach the world championships in good form.

With the serious stages during this year’s Vuelta seeing 5000+m of climbing in a single day at race pace, how does one recover in such a short period?

Our recovery is the same every day. It’s important not to change your routine and maintain the same program. On rare occasions we change our diet but we never change our massage and rest routine. It’s all about getting as much rest time as possible.

Speaking of long stages in one day, such as Milan San Remo or World Championships, both stretching or specific training leads to these 250 km + events? How different are your workouts for the Classics season compared to the Grand Tour?

The core of our training is generally the same. But of course we change which specific exercises we focus on depending on the type of race, be it a one-day race or 3 weeks of effort. But at the core it’s the same exercises to gain a balance of speed, strength and explosiveness depending on the race.

Power meters have very quickly become as common as HR monitors on bike in the peloton and also on the road in general, have you been using power for some time and how have you found your style of training has changed with the use? Also, when racing, are you keeping an eye on the numbers or do you try ignore them?

I use them a lot in training, mainly to track progress and to ensure I’m not over working myself in preparation. They can also be very helpful in some competitive situations. But I personally prefer not to look at how much power I’m putting out in the race and concentrate on how I am feeling.

With the season being close to 10 months long, what keeps you motivated right thru the year – the top step of the podium must be #1 but what else keeps you focused? Do you find the team as a whole plays a part in motivation during the latter part of the season?

I’m 35 years old but I have the same enthusiasm as when I started. I love my work, I love to run & I love to ride. Every day is a new challenge. My greatest motivator is to continue winning at the World Tour, in the past few years I’ve been fortunate enough to do this.

Making the Podium at the Tour, winning the Classics in spring, fighting at La Vuelta in Spain and the Cycling World Cup all appeal to me enormously. I’m also looking forward to playing a big role at the Olympics and its new motivation for me.

We have seen some serious accidents in all three Grand Tours this year, the high speed crash on Stage 3 at the Tour this year resulted in a number of high profile abandons, how have you seemingly avoided the carnage? Skill, luck…a bit of both? Any tips for us on rapid recovery from a fall at high speed?

In the past I’ve been involved in some falls, but it’s a matter of luck. Sure, sometimes awareness and experience can help avoid crashes. After a serious fall you have to follow all the steps to recovery. You can’t skip any of the recovery process; it takes hard work every day.

Disc brakes on road bikes? Have Movistar shown any signs that this technology will be on your team bikes soon? What is your take on the move away from Rim brakes?

It’s a controversial subject that has not been sufficiently tested or explained. Before I can give my opinion I would like to thoroughly test them myself. In principal, you can look at it as progress or evolution and that’s good. But once again, we need time to test and evaluate them.

Canyon have just announced their coming to the Australian market – you have ridden some of the best names in the industry, how does your current Canyon SLX compare to some of your previous equipment?

It’s the best bike I’ve ever had. Its combination of rigidity, lightness, aggressiveness and comfort make it a very competitive bike, with virtually no weaknesses.


Alejandro Valverde: Estrategias de Recuperación Consistentes, Motivación y Bicicleta Desarrollos

Entrevista por Curtis Sutton

 

 

Viniendo de la vuelta a España y La vuelta España doble, podría usted ejecutar las etapas de su descanso y programa de recuperación (tiempo total de la bicicleta, recuperación activa? O devuelta a la carrera inmediatamente).

2 o 3 días de descanso y luego volver a coger la bicicleta para no perder el estado de forma conseguido tras la Vuelta. El viernes ya viajamos a Richmond, donde entrenaremos cada día con el resto de la Selección. Estoy bastante cansado después de toda la temporada pero creo que llegaré en buena forma al Mundial.

Con las fuertes etapas de este año, enfrentando 5000+m de ascenso en un solo día, a paso de competencia, como se recupera cada uno in tan corto periodo de tiempo- consejos en consumo oportuno de comida/tipos de masajes/estiramiento/descanso/ trayecto de enfriamiento.

La recuperación es la misma de todos los días, es importante no cambiar las rutinas, mantener el mismo programa. Si es verdad que la alimentación varia un poco (se ingieren mayores cantidades que peritan aguantar estos grandes esfuerzos) pero el masaje y el resto de acciones son las mismas. Se trata de conseguir descansar lo máximo posible.

Hablando de largas etapas en un día, tales como Milan San Remo o los Campeonatos mundiales, que tanto estiramiento o entrenamiento especifico conlleva a estos 250 km+ eventos? Que tan diferentes son sus entrenamientos para la temporada Classics comparado con la de Grand tour?

Los entrenamientos de fondo son los mismos. Evidentemente cambian los entrenamientos específicos, las series, no es lo mismo preparar el cuerpo para 1 carrera de 1 día que para tres semanas de esfuerzos. Pero el fondo, la base es la misma. Se trata de ajustar la velocidad, la resistencia, el punch, en función de la carrera.

Medidores de potenciase han vuelto tan comunes como monitores HR en las bicicletas en los pelotones y también en la calle igualmente, ha usted utilizado potencia por algún tiempo y ha encontrado usted que su estilo de entrenamiento ha cambiado de alguna manera? También, Cuando compiten esta usted chequeando los números o prefiere ignorarlos?

Yo los utilizo mucho en entrenamientos. Son muy útiles para conocer si tus entrenamientos son correctos, si estás entrenando bien, para evitar pasarte de tus límites, sobre entrenar. Luego en determinadas competiciones también son útiles. Yo personalmente prefiero no fijarme demasiado en los watios, en la potencia. Prefiero competir un poco más por sensaciones.

Con la temporada siendo de cerca de 10 meses, que lo motiva durante el año- la motivación numero uno puede ser el pódium pero en que otra cosa se concentra? Encuentra usted que su equipo juega un rol importante en esta motivación durante la ultima etapa de la temporada?

Tengo 35 años pero la misma ilusión que cuando empecé. Me encanta mi trabajo, me encanta correr en bicicleta y cada día es un nuevo reto un nuevo desafío. Ganar el ranking World Tour por supuesto es una gran motivación y por suerte estos últimos años lo he podido conseguir. Pero hacer pódium en el Tour, ganar las Clásicas en primavera, luchas en la Vuelta a España, el Mundial, todo ello me atrae enormemente. De cara al futuro, también me gustaría hacer un gran papel en lso Juegos Olímpicos, es una nueva motivación.

Hemos visto serios accidentes en el Grand Tour este año, el accidente a gran velocidad en la etapa 3 en el tour este año resulto en varios competidores retirándose. A usted evitado la carnicería eventualmente? Suerte o aptitudes…o un poco de los dos? Algún consejo para nosotros para la recuperación rápida en una caída a gran velocidad?

Otros años me he visto involucrado en caídas. Es cuestión de suerte. Aunque es cierto que a veces la habilidad y el ir muy concentrado en carrera te pueden ayudar a evitar determinados accidentes. Después de una caída grave, hay que cumplir muy bien todos los pasos de la recuperación. No saltarse ninguno y trabajar mucho cada día en el proceso de recuperación.

Discos de frenos en bicicletas de calle? Movistar ha demostrado alguna seña de que esta tecnología seria implementada en las bicicletas de su equipo pronto? Cual es su posición en abandonar las bicicletas con frenos de llanta?.

Es un tema muy controvertido que todavía no está suficientemente explicado y testado. Quiero probarlo bien antes de emitir mi opinión. En principio todo lo que sea progresar y evolucionar es muy bueno. Pero repito, necesitaos tiempo para pdoer valorarlo en su justa medida.

Canyon acaba de anunciar si introducción al mercado Australiano- Usted a montado alguno de los mejores modelos en la industria. De que manera su Canyon SLX se compara con algunos de su equipamiento anterior?

Es la mejor bicicleta que yo he tenido nunca. Su combinación de rigidez, ligereza, agresividad y confort la convierten en una bicicleta muy completa, prácticamente sin ninguna fisura.

 

 


Alejandro rides for Movistar Team – Visit his offical website www.alejandrovalverde.es

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